¿Cuál es la aerolínea más antigua del mundo?

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Después de que el francés Clément Ader fuera el primero en despegar una máquina voladora en 1897, hecho que es discutido por muchos, en los años siguientes muchos inventores intentaron ser los pioneros en crear un avión.

Sus prototipos fueron muy útiles para el combate en la Primera Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la guerra que aparecieron las primeras empresas dedicadas al transporte de pasajeros.

Las primeras aerolíneas nacieron entre las décadas de 1920 y 1930. A continuación, repasaremos las cinco más antiguas y aún en funcionamiento, lo que tiene su mérito considerando los continuos cambios a los que las empresas se han tenido que adaptar en los últimos años.

KLM

KLM fue fundada el 5 de octubre de 1919 y es la aerolínea más antigua del mundo que aún opera con su nombre original. Su nombre traducido significa Royal Aviation Company. Esta empresa nació de la necesidad de conectar Ámsterdam con lo que entonces eran las Indias Orientales.

El primer vuelo de esta compañía fue el 17 de mayo de 1920, de Londres a Schiphol, donde se encontraban a bordo dos periodistas, una carta del alcalde de Londres y un paquete de periódicos.

Actualmente, KLM tiene su sede en el aeropuerto de Schiphol (Ámsterdam), ofrece una red de vuelos a más de 160 destinos en todos los continentes y opera una flota de 168 aviones, a enero de 2019.

Avianca de Colombia

El 5 de diciembre de 1919 se inició la Sociedad Colombo Alemana de Transporte Aéreo (Scadta) en Barranquilla, Latinoamérica. Fue una de las primeras aerolíneas del país, nacida gracias a una alianza entre alemanes y colombianos.

El primer vuelo de esta empresa fue sin pasajeros, pero con 57 cartas que fueron transportadas entre Barranquilla y Puerto Colombia, piloteadas por un piloto alemán.

No fue hasta 1940. cuando a través de la fusión entre Scadta y el Servicio Aéreo Colombiano (Saco), nació Aerovías Nacionales de Colombia (Avianca).

Hoy, la aerolínea tiene alrededor de 680 vuelos diarios, tiene 151 aviones a mayo de 2020 y vuela a 100 destinos en 25 países de América y Europa.

Qantas

El 16 de noviembre de 1920 se fundó Queensland and Northern Territory Aerial Services Ltd, más tarde conocida como Qantas. Sus primeras rutas aéreas ofrecieron conexiones a personas en el oeste de Queensland, Australia.

El objetivo inicial de esta empresa era transportar a la población australiana, hasta que comenzaron los vuelos internacionales de pasajeros en mayo de 1935.

Qantas fue la primera aerolínea en la historia en incluir Business Class, un servicio que lanzó a bordo de un Boeing 747 en 1979.

Hoy en día, la compañía australiana aún opera, siendo la aerolínea más grande del país y una de sus marcas más conocidas. De hecho, es considerada la aerolínea más segura del mundo, según un ranking del sitio web airratings.com.

Aeroflot

Aeroflot se fundó poco después del final de la guerra civil rusa en 1923 como una empresa totalmente estatal. Al principio, se llamaba de otra forma: Dobroliot, que significa “buen vuelo”. Fue a principios de la década de 1930 cuando la empresa recibió su nombre actual.

El gran crecimiento de Aeroflot se produjo después de la Segunda Guerra Mundial, cuando su aeropuerto de Moscú se convirtió en el mayor centro de operaciones de aviación de la URSS. Posteriormente, en 1956, la Compañía fue la primera del mundo en poner en servicio un jet de pasajeros: el Tu-104.

En la década de 1980, ganó el récord de la aerolínea más grande del mundo, volando sobre todos los continentes y transportando 120 millones de pasajeros al año.

Hoy en día, Aeroflot continúa operando, se considera que se encuentra entre las veinte principales aerolíneas por volumen de pasajeros y planea ocupar el 45,5% del mercado de transporte ruso para 2025. En el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú hay un museo donde se cuenta la historia de Aeroflot.

Czech Airlines

Czech Airlines es una aerolínea fundada en octubre de 1923 en la República Checa por el gobierno de la entonces Checoslovaquia. Tiene su sede en el aeropuerto internacional de Praga Ruzyně.

El primer vuelo de esta compañía partió un mes después de su fundación desde Praga hacia Bratislava, la capital, y hasta 1930 solo operaba en rutas nacionales. Su primer viaje a través del Atlántico fue en febrero de 1962 a La Habana, Cuba.

La empresa se especializó en el transporte aéreo regular de pasajeros, centrándose principalmente en conexiones directas programadas entre Praga y los principales destinos de Europa.

En la actualidad, la aerolínea conecta con los destinos y puntos de tránsito europeos más importantes de América del Norte, Asia, Oriente Medio y África del Norte y transporta más de 2 millones de pasajeros al año.


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